Publications de Charles Stépanoff

2014 Chamanisme, rituel et cognition chez les Touvas (Sibérie du Sud), éditions FMSH "Chemins de l'ethnologie".

2013 Codirection avec Carole Ferret, Gaëlle Lacaze, Julien Thorez, Nomadismes d'Asie centrale et septentrionale, Armand Colin, 288 p. Articles: Introduction (pp.7-10), Introduction partie 1 (pp.20-23), Introduction partie 2 (pp.80-81), Flexibilité des parcours et solidarité chez les Evènes du Tompo (p.63), La yourte turco-mongole (avec I.Oktiabraskaïa & G.Lacaze) (pp.87-90), Des yourtes aux maisons de bois en Sibérie du Sud (pp.91-94), Lebalok: une maison sur patins (p.95), Paysages sacrés et "lieux habités" chez les Tozu (p.107-108), La personne distribuée dans le monde (p.137), Chamanisme et nomadisme (p.161-163), L'élevage de rennes (pp.184-186), Animaux consacrés (avec B.Charlier) (p.209-210), La chasse en Sibérie et en Asie centrale (avec F.-Ö. Akakça) (p.214-217), Le partage du gibier (p.219).

2011 Avec Thierry Zarcone, Le chamanisme de Sibérie et d'Asie centrale, Paris, Gallimard (Découvertes), 128 p.

2015 Transsingularities: the cognitive foundations of shamanism in Northern Asia, Social anthropology, 23 (2), pp. 169-185.
Résumé: In Tuva (Southern Siberia), people expect that each class of beings contains singular individuals that distinguish themselves by atypical bodily and behavioural features and capacities. Among humans, such beings are shamans, but Tuvans also identify shamans among animals and trees. Even in the landscape, some atypical places are strong personalities. I call ‘transsingularity’ the supposed relationship that connects all these singular beings across their different classes. This treatment of atypical beings, which is widespread among Northern Asian traditions, is based on a ‘singularity detection device’, an inferential schema that links individuality and categorial norm in a specific way. This cognitive device sheds light on representations about metamorphosis as well as on interactional strategies between clients and shamans. The singularity detection device, as opposed to categorial thinking, appears to be at the foundation of Northern Asian shamanism. Finally I suggest that it may also play a role in animist cosmologies in other regions of the world.
Keywords: psychological essentialism, shamanism, animism, metamorphosis

2014 Du « chamanisme primitif ».Réponse à Françoise Aubin, Archives de sciences sociales des religions, 168.

2014 Millénarismes et innovation rituelle en Asie du Nord: Introduction, Etudes mongoles et sibériennes, centrasiatiques et tibétaines, 45.

2014 Technologies cognitives du voyage chamanique. Cas iakoutes, in C.Fausto & C. Severi dir. L'image rituelle, Cahiers d'anthropologie sociale, Paris, L'Herne, pp112-146.
Cognitive technologies of the shamanic travel. Yakut cases. In Siberia, the quality of agent is defined not only by a capacity to exert causal power or by the possession of interiority, but also by a skill to move on a proper territory and on familiar tracks. Among Yakuts, during the shamanic ritual, participants share a collective cognitive experience, consisting in coordinating spirits’ virtual territory with the real space of the ritual scene. The hypothesis defended in this article is that this coordination is made possible through three kinds of processes performed by the shaman : linguistic, gestural and material, and that these processes reinforce each other and form together a « cognitive technology ».

2013 Le chamanisme, un projet d’étude scientifique aujourd’hui. À propos d’un article de H. Rydving, Études mongoles et sibériennes, centrasiatiques et tibétaines [En ligne], 43-44. URL :

2013 Dessins chamaniques et espace virtuel chez les Khakasses, Gradhiva. Revue d'anthropologie et d'histoire des arts. , 17, pp. 144-169.
Résumé : Les tambours rituels, attributs principaux des chamanes de Sibérie, sont souvent ornés de nombreuses figures peintes. Les interprétations sémiotiques de ces dessins ont jusque-là laissé dans l’ombre certaines récurrences séculaires de composition particulièrement intrigantes. En s’appuyant sur une approche sensorimotrice, cet article défend l’hypothèse selon laquelle l’organisation des dessins modélise une coordination entre corps, espace réel et espace virtuel sur la scène rituelle. Mots-clés : chamanisme ; Sibérie ; Khakasses ; tambours ; cognition spatiale
The ritual drums that play so central a part in Siberian shamanism are often decorated with a variety of painted figures. Semiotic interpretations of these figures have left unexplored a number of highly intriguing and centuries-old features of their composition. This article adopts a sensory-motor approach to their analysis, suggesting that their form can be understood in terms of an act of staged coordination between the body, real space and virtual space. Keywords : shamanism, Siberia, Khakas, drums, spatial cognition.

2013 Chanceux et héritiers. Deux compréhensions de la compétence en Sibérie, in K.Buffetrille, J-L Lambert, Nathalie Luca & A. de Sales, D’une anthropologie du chamanisme vers une anthropologie du croire. Hommage à l’oeuvre de Roberte Hamayon, Paris, EPHE, pp. 181-194.

2012 Human-animal “joint commitment” in a reindeer herding system, Hau, Journal of ethnographic theory, 2 (2), pp.287-312.
Abstract: Human cooperative activities involve the coordination and “joint commitment” of interactants. This study explores the shaky grounds of a trans-species joint commitment in a reindeer herding system in Southern Siberia. It describes herders’ strategies to induce reindeer to come back spontaneously to the camps, although they graze freely most of the time. Herders rely on reindeer cognitive skills and desires and, generally, on animal autonomy, to keep their herd engaged with them. With opacity and radical asymmetry, reindeer and men maintain an on-going cooperative context which allows them to carry out complex joint activities, such as riding. Keywords: reindeer herding; anthropology of cooperation; animal behaviour; Tozhu-Tuva.
Résumé: Les actions coopératives entre humains impliquent une coordination et un « engagement conjoint » des interactants. La présente étude explore les fondements précaires de ce que peut être un engagement conjoint transspécifique dans le cas d’un système d’élevage de rennes en Sibérie méridionale. Elle décrit les stratégies des éleveurs pour inciter les rennes, qui pâturent librement la plupart du temps, à revenir spontanément aux campements. Pour maintenir un engagement du troupeau envers eux, les éleveurs s’appuient sur les compétences cognitives et les désirs de leurs rennes, et plus généralement sur une autonomie animale. Dans l’opacité et l’asymétrie radicale, rennes et hommes entretiennent un contexte coopératif renouvelé qui leur permet de mener des activités conjointes complexes telles que la monte. Mots clés : élevage de rennes ; anthropologie de la coopération ; comportement animal, Tožu-Touva.

2012 Пространственные технологии и дороги якутских шаманов, Уральский исторический вестник (Institut d'histoire et d'archéologie de la Section ouralienne de l'Académie des sciences de Russie, Iékaterinbourg), 2, 108-117. ["Technologies spatiales et routes des chamanes iakoutes" en russe].
Резюме: Шаманские ритуалы отличаются установлением тесной координации реального пространства с виртуальным пространством. Классические понятия, как « экстаза », « транс », не позволяют понять сложность и точность тех техник, благодаря которым шаман дает публике сообразить ориентацию и этапы своего « путешествия » в виртуальном мире. В этой статье, мы представляем некоторые лингвистические и жестикуляционные техники якутских шаманов до советского периода. Совместно с скульптурными комплексами, которые не вошли в статью, эти техники составляют когнитивную технологию, помогающую установить во время ритуала специфическое отношение к пространству.
Abstract : Shamanic rituals distinguish themself by their tight coordination of real space with virtual space. Classical concepts, like “ecstasy” or “transe”, do not help to correctly understand the complex and precise techniques with which the shaman helps the assistance to grasp the orientation and the stages of his or her “journey” in the virtual space. In this article, we discuss some linguistic and gestural processes of Yakut shamans before the Soviet time. Along with sculptural devices, that could be included in this publication, these techniques constitute a whole cognitive technology, contributing to rise, during the ritual, a non-ordinary spatial relationship.

Résumé : Tout élevage de rennes doit faire face à deux menaces aux conséquences contradictoires : une trop forte dispersion du troupeau entraîne une menace externe venant des prédateurs et des rennes sauvages, tandis qu’une excessive concentration fait naître la menace interne des épidémies. Le traitement d’une menace favorise l’émergence de l’autre. Cet article étudie les équilibres et les techniques en usage chez les Tožu éleveurs de rennes, à travers les transformations du XXe s. qu’ont entraînées la collectivisation puis la privatisation. Il décrit un contraste entre un système de cognition distribuée entre hommes et rennes et un système de division du travail entre hommes assistés par des technologies complexes. Mots-clés : Élevage de rennes ; maladies ; Sibérie ; Touvas-Tozhu ; politiques soviétiques.

D’après des études cognitives récentes, les humains tendent à présumer que les différences entre les membres d’une même espèce sont superficielles au regard des traits essentiels qu’ils ont en commun. Pourtant des saillances individuelles visibles suscitent parfois la présomption d’écarts profonds au sein de l’espèce. Cet article analyse le traitement de la singularité chez les Tožu de Sibérie méridionale dans différents domaines habituellement analysés séparément : les chamanes, les rennes domestiques consacrés, les espèces sauvages. Dans tous ces domaines se manifeste un schème inférentiel commun qui traite une saillance atypique comme un indice d’une essence individuelle. L’article propose d’expliquer pourquoi les individus déviants sont supposés se métamorphoser et il avance une hypothèse sur les propriétés cognitives et écologiques favorisant la propagation de ces traditions en Asie du Nord.
According to recent studies in the cognitive sciences, human beings tend to assume that the differences between members of a single species are superficial in comparison with the specie’s essential, shared traits. Nonetheless, individuals that visibly stand out sometimes serve as the basis for assuming wide variations within the species. The way of handling such special cases among the Tozhu in southern Siberia is analyzed in domains that are usually studied separately : shamans, sacred domesticated reindeer, wild species. In all of these, a shared schema of inference leads to considering atypical instances to be an indicator of an individual essence. An explanation is provided of why deviant individuals are supposed to undergo metamorphosis ; and a hypothesis, formulated about the cognitive and environmental properties that have helped spread these traditions in northern Asia.

2010 Le baksy,chamane musicien des Kazakhs. In Marie-Catherine Rey, Kazakhstan. Hommes, bêtes et dieux de la steppe. Paris, Musée Guimet - Artlys, pp. 88-97. Traduction en russe par K.Pimenova: Баксы, казахский шаман и музыкант. In Казахстан. люди, животные и боги степей, Paris, Musée Guimet - Artlys, pp. 88-97.

2010 Corps et âmes d'animaux en Sibérie: de l'Amour animique à l'Altaï analogique. In Philippe Descola, La Fabrique des images. Visions du monde et formes de la représentation, Paris, Musée du Quai Branly - Somogy éditions d'art, pp.61-69.

2010 Hommes masqués et hommes marqués dans l'Altaï-Saïan: le rituel de Koča-kan. In J. André, S. Dreyfus-Asséo, A.-C. Taylor, Psyché, visage et masques, Paris, Presses universitaires de France, pp. 93-114.

2009 Devouring perspectives. About cannibal shamans in Siberia. Inner Asia (Cambridge), 11, pp. 283-307.
Abstract: Throughout Siberia, shamans are suspected of ‘devouring’ other humans. This article, based on ethnographic literature about Siberian peoples and on fieldwork conducted in Tuva, examines different theoretical interpretations of this conception. A‘perspectivist’ approach explains that shamans become cannibal because they see humans as prey animals. The paradoxes of this interpretation lead to a critical discussion of the philosophical premises of the perspectivist theory. Another approach is then proposed: Siberian traditions demonstrate two distinct understandings of the kinds of body connected with different pragmatic contexts. Legendary narratives elaborate a definition of the body by its position in an interaction. The logic of practices is ruled by distinctlymore essentialist schemas. The theme of shamans’ cannibalism contributes convincingly to broader hypotheses about the internal properties of the shamanic bodies which are necessary to their ritual practices. Keywords: shamanism, perspectivism, ritual relations, psychological essentialism, Siberia

2009 Метаморфозы родства у тувинцев. Место женщины и представления о человеке, Этнографическое обозрение (Moscou, Académie des Sciences de Russie), 4, pp. 129-145. ["Les métamorphoses de la parenté chez les Touvas. Place de la femme et conceptions de la personne", en russe].

2009 Le chamane-koulak, la dernière métamorphose. Le chamane dans le cinéma soviétique des années 1920-30. In E. Anstett-Gessat éd., Un patrimoine sous influences, Paris, Pétra, pp. 113-141.

2009 Devenir animal pour rester humain. Logiques mythiques et pratiques de la métamorphose en Sibérie méridionale, Images re-vues, 2009, 6. Traduction italienne: Divenire-animale per restare-umano. Logiche mitiche e pratiche della metamorfosi nella Siberia Meridionale, Il Polo, Rivista trimestrale dell’Instituto Geografico Polare, 2010, 2, pp. 57-69.

2007 Who gives innate gifts? Cognitive and cultural approaches to Turkic South Siberian shamanism, Quaderns de l'Institut Català d'Antropologica, 23, numéro spécial « The Anthropology of Religion: Cognition or Culture », pp. 79-102

2007 Les chevaux migrateurs. Le vol de bétail à Touva et ses évolutions, Réseau Asie (Publication sur Internet des Actes du 3e Congrès, les 26-28 septembre 2007, Atelier 32 sous la direction de Tilman Musch)
2004 Chamanisme et transformation sociale à Touva, Études mongoles et sibériennes, centrasiatiques et tibétaines, 35, pp. 155-183.

2004 La figure mythique du chamane dans ses représentations audiovisuelles occidentales, Études mongoles et sibériennes, centrasiatiques et tibétaines, 35, pp. 185-201.

Résumés de conférences
2011 Paysage sacré et lieux singuliers. Annuaire de l'École pratique des hautes études (EPHE), Section des sciences religieuses, 118 (2009-2010), pp. 23-28.
2010 Catégories ontologiques et animaux singuliers en Sibérie méridionale. Annuaire de l'École pratique des hautes études (EPHE), Section des sciences religieuses, 116 (2008-2009), pp. 27-32.
2009 Introduction aux chamanismes sibériens à partir d'exemples des Turcs de l'Altaï-Saïan, Annuaire de l'École pratique des hautes études (EPHE), Section des sciences religieuses, 116 (2007-2008), pp. 25-29.

Notices et articles de dictionnaire
2009 Notices des termes touvas Albystaar, Doora, Kajgal, Oran-taŋdy, Ülüg, Xaram bastykkan et Xaača dans le Dictionnaire des intraduisibles (Bulac).

Valorisation de la recherche
2006 Monstres du corps et monstres de l'esprit [les collections biologiques et ethnographiques de Pierre le Grand], in Cabinet de monstruosités, Université Paris-IV Sorbonne, Paris, pp. 77-83.
2005 Le costume chamanique et ses énigmes, Religions & Histoire, 5, pp. 45-47.
2005 Le chamane et ses mises en scènes en Russie, Religions & Histoire, 5, pp. 48-53.
2003 Abaï Geser Khübüün, épopée bouriate (en collaboration avec Roberte Hamayon), Missives, numéro spécial « Les littératures de Bouriatie et de Yakoutie », 229, pp 10-25.

Comptes rendus
2008 « La légende contre l’oubli ». Recension de Galsan Tschinag, L’enfant élu, Métailié, 2008 [auteur touva de Mongolie]. La Quinzaine Littéraire, 969, 16 mai 2008.

Traduction du russe
2008 E.L. Berezovič, La dénomination des chemins dans la toponymie de la Russie du Nord et les représentations populaires du monde, Cahiers slaves, 10 «Routes et chemins slaves ».

Travaux d’édition
Saint-Pétersbourg, Paris, Magellan, 2003, 143 p. [recueil de textes et d’iconographie, présentation et traduction].
Édition et préface de Le Transsibérien, Albert Thomas, Paris, Magellan, 2005, 85 p.
Édition et préface de Saint-Pétersbourg, Théophile Gautier, Paris, Magellan, 2005, 85 p.
Édition et préface de La Volga, Alexandre Dumas, Paris, Magellan, 2005, 93 p.
Édition et préface de Samarcande, Alcée Durrieux et René Fauvelle, Paris, Magellan, 2005, 76 p.
Édition et préface de Moscou, Armand Silvestre, Paris, Magellan, 2005, 107 p.
Édition et préface de Boukhara, Arminius Vambéry, Paris, Magellan, 2005, 77 p.


Esprit nouveau, 73 min., 2004 [documentaire sur le renouveau chamanique à Touva]. Sélectionné au Bilan du film ethnographique de 2005 (Musée de l’Homme).

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